Algerian tajine jben, revisited…..Tajine jben Algerien , revisite’ …

The North African term of « tajine » can be misleading at times, even though its  most populirized definition is that of the Moroccan cone-like claypot in which meat and vegetables are slowly cooked……it has actually a wider meaning that changes  from  region and country to another .

Algeria, being a vast country……the cuisine and the culinary lexicon  is far from being homogenious….. while the west regions and some of the central parts have the same definition od tajine as the neighbouring Morroco , the eastern parts tajine diffrentiates  it self by being a sort of fritata in which cooked meat, eggs, cheese and vegy are blended  and baked…….
a tajine can also mean a stew  or a claypan  in which Algerian bread is cooked ( clic)

this definition is also shared by the neighbouring Tunisa and Libya……

Being from  the Easten region of Algeria , I would like to shed the light on my own understanding  of tajine….this  » gratin » like dish that reminds me of my childhood, ramadan Iftar tables and lazy summer lunchs where cooked meat, vegy, egg, and generous portions  of cheesed are blended together , popped into  oven and enjoyed with the most hearty bread and the best mediterranean salads…….
In my french blog, i extensively talked about tajines , and shared my family recipes or those  found on the web…… can find them here, here or here

this is a classical tajine jben recipe with a 2012 look, i.e, a puff pastry crust that make it more delicious……feel free to  add another sheet of puff pastry , the result is even tastier

1 chicken breast1 onion finely chopped
salt, pepper, turmeric150 gr of chredded cheese

3 to 4 portions of cream cheese type  such as « vache qui rit » or « kirri »

optional : vegetables of your choice : 1 potato diced into cubes then fried, grilled pepper , cut into cubes, fresh mashrooms fried with a knob of butter , a pinch of salt, pepper and a tbs of chopped  parsley..etc…….
50 ml of milk, 2 tbs of breadcrumbs
4 eggs


Start by browning the chicken with onions, spices and ghee/butter for few minutes, cover with hot water and let it simmer for 30 mn until the chicken is tender and the gravy reduced to half. allow to cool  , then shred the chicken, pour back into the gravy pan , add in the rest of ingredients. lightly beat until you get a smooth and a well blended mixture.

if you want to bake it the classical version, i.e without the puff pastry base, greese a pyrex dish, put it few minutes in the oven until it gets hot ( this will help you cut the tajine easily and clean the dish without much fuss ) pour over the tajine mixture, sprinkle some additional cheese on top and bake for 20 to 30 mn until firm to touch in centre.

if you like my puff pastry version, line  a cheese cake mould with parchement paper, greese the sides of the mould gently lay the puffpastry sheet into the mould .If possible, chill the the crust before filling and baking. pour the tajine mixture and bake until golden brown and firm in the centre.

un blanc de poulet

sel, poivre, curcuma, smen/beurre

4 a 5  oeufs selon la grosseur,

150 g de fromage rape’, genre gruyere , cheddar

2 cas    de chapelure

50 ml  de lait

.3  a 4  portions de vache qui rit

Facultatif : poignee’ de persil hachee’ et une autre d’olives vertes coupes , un poivron grille’ et coupe’ en des, quelques champinions, coupes en lamelles et  revenues legerement avec une cas de persil hachee’, une noisette de beurre, une pincee’ de sel et une autre de poivre…….. tous ces ajouts sont personnels et facultatifs car ma recette familiale est sans legumes au fait )


faire revenir le morceau de poulet coupe’ en 4, avec le smen et les epices, couvrir d’eau et laisser cuire.
une fois le poulet cuit et la sauce reduite . emietter et le retourner ala sauce .
entre temps, melanger ensenble,oeufs, chapelure, lait, les deux fromage, persil et olives, battre le tout a l’aide d’une fourchette,  ajouter   au melange, sauce/ poulet .
huiler ou beurrer copieusement votre moule, le faire chauffer quelques minutes au four ( pour faciliter le demoulage du tajine et le lavage du moule), versez-y la preparation et enfourner pd une vingtaine/trentaine de minutes.
le tajine sera cuit quand la surface est bien dore’ et un couteau incere’ a l’interieur sortira sec sans aucune trace de liquide. pour reproduire ma version  » quiche-tajine » , il suffit de  prendre un moule a charniere ou a manque’. le tapisser de papier sulfurise’ pour faciliter le demoulage , huiler les parois du moule,  foncer – y une pate feuilletee’. remettre au frais, puis verser le melange ci-dessus. faites cuire dans  un four  chaud jusqu’a ce qu’ un couteau  incere’ sortira  sec.

Pogacas Turcs a l’eau minerale et faconage mini baguettes aux saucisses

salam, Hi,

les pogacas sont parmis les pains Turc les plus consommes a cote’ des simmit et des acma……
il ya plusieures recettes de pogacas sur le net, mais c’est celle du blog  » qui m’a la plus seduite, a cause de l’utilisation de l’eau mineale qui lui donne bcq de legerte’ et de douceur.
j’ai essaye’ cette recette plus de 6 fois avec toujours autant de succes .

Zerrin  a farcie ses pogacas avec du feta et persil, mais comme on n’aime pas trop la feta chez nous , j’ai prefere’ mettre du cheddar et de la mozarella.

utiliser les tasses americaines pour cette recette :

pour la pate :
– 4 tasses de farine
– ¼ tasse de lait tiede
– 1 cas de levure de boulanger
– ½ tasse d’huile
– 1 cas de sucre
– 1 cac de sel
– ¾ tasse d’eau mineale ( j’ai du rajouter un petit peu plus d’eau )

pour la farce :
– un demi bouquet de persil
– 1 ½ tasse de fromage feta ( cheddar, mozzarella pour moi )
For badigeonner :
– 1 jaune d’oeuf
– grains de pavot ( grains de nigele pour moi )

procedure :
melanger , la levure, le sucre et le lait. ajouter les sur le reste des ingredients. vous pouvez ajouter un petit plus de farine ou d’eau minerale selon la capacite’ d’absorbtion de votre farine. vous devez obtenir une pate douce qui ne cole pas aux mains. couvrir et laisser lever. ( de mon cote’ je l’ai petrie ds ma map )

entre temps, ciseler le persil, l’ajouter au feta

prendre une petite boule de pate, l’aplatir ds la paume de la main, mettre un peu de farce, la fermer , et la dresser sur un plat allant au four, prealablement garnit de papier sulfurise’. repeter l’operation jusqu’a l’epuisement de la pate et de la farce.

prechauffer le four a 180C.

badigeonner les boules de pate du melange jaune d’oeuf /eau…… garnir de pavot, nigele ou de sesame. laisser reposer une dizaine de minute et faire cuire.
les retirer qd le dessus est bien dore’.

English Version :

This is the copy-paste of the  recipe as written by  Zerrin, except for the filling, i didn’t change any thing and the recipe turned out great :

For its dough:
–    4 cups flour
–    ¼ cup warm milk
–    1 tbsp dry instant yeast
–    ½ cup vegetable oil
–    1 tbsp sugar
–    1 tsp salt
–    ¾ cup mineral water
For its filling:
–    Half bunch of parsley
–    1 ½ cup feta cheese ( used cheddar and mozzarella instead)
For coating their top:
–    1 egg yolk
–    Poppy seeds ( nigella)

Mix sugar and yeast with milk. Combine all the dough ingredients including this milk mixture and mix them well. You can add a little more flour or mineral water if either of them is not enough. You should have a pliable and nonsticky dough. Cover it with a moist cloth and let it rest for 45 min.

Chop the parsley and mix it with cheese.

Take a small piece from the dough and flatten it with your hands. You can do this on the counter. Put a tsp of cheese mixture on it and close it up folding the edges upwards like a bundle. Do the same for the rest of the dough. Place a parchment paper in a baking tray and place the pogacas on it. The folded side of pogacas should be at the bottom to have a ball shape.

Preheat the oven at 180C.Beat the egg yolk well and coat all the pogacas with it using a brush. And sprinkle poppy seeds on each pogaca. Bake them about 30 minutes until they get golden.

Last week , I  make them again and  filled half the dough with cheese and the rest  with chicken sausages cut into two to make these mini cute baguettes…. My children just loved them !!!!!!

L’autre jour, j’ai refait ces petits pogacas en les fourrant de saucises au poulet. ils etaient tres mignons et ont ete’ devores en un rien de temps.

pour les faconner, ya pas de plus simples. former la pate en petites boules, les etaler, placer une demie saucise au milieu, bien souder, faires des incisons inclines sur le dessus. badigeonner d’oeuf , laisser reposer en faites cuire jusqu’a ce que les petits pains gagnent une couleur doree’

My Back-to-school-cake and first encounter with fondant cakes

Hello friends,

Sorry for being  absent from my blog but these last days were so hectic for me with  the school reopening and my daughter going to primary one  so you can imagine  all the feelings and anxiety  we went  through…..

In my former post,  I spoke about my culinary resolutions for 2012 and the desire to  learn fondant cakes and indeed, thanks to a friend of mine, I managed to make MY FIRST fondant cake from scratch……. hope you like the results

But if you ask me ,  I neither liked the fondant nor the American buttercream……I find that the taste of the  cake doesn’t match its  beauty…..the gumpaste was  way too sweet for my liking……it’s not the type  of cake I’ll make that often……

Yesterday,  I prepared  this chocolate cake for my children using the leftover  fondant from my former cake  to make the  » back to school » phrase, as well as the butterfly and the flowers……they were very fun to make……

so for my facebook subscribers who asked for the chocolate cake  recipe , here it is :

Ingredients for the cake :  a recipe of  my friend Naima  ( clic )


180 gr  of sugar

3 eggs

125 gr butter at room temperature

250ml mil

40 gr cocoa

80 g dark chocolate

180 gr flour

1 tsp bicabonate of soda

2 tsp baking powder


Preheat oven to1 80 degrees C. Grease a 22/24  cm  pan and line bottom with parchment paper.

In a large bowl, beat the egg yolks with the sugar until pale , add in the softened butter, continue to beat until well combined  ( preparation 1 )

In a small saucepan, combine milk and cocoa . Cook over low heat,  add in  the chocolate . stir frequently untill the cholate has melted ( preparation 2)

Fold chocolate mixture into batter.( pre1 + prep2)

combine  the flour, baking soda, and Baking powder  into a bowl. Beat the flour mixture into the liquid ingredients, stir until the batter is smooth and thoroughly blended.

In a metal or glass bowl, beat the reserved egg whites until they hold stiff peaks when the beaters are lifted straight up. Gently fold the beaten egg whites into the batter, keeping as much volume as possible.

Bake in the preheated oven until the cakes have browned lightly and a toothpick inserted into the center of a cake comes out clean, 35 to 40 minutes. Allow the cakes to cool in pans before removing.

FILLING:  a chocolate mousse   a recipe of my friend Charoufa that you can also find in my former blog……

Chocolate  mousse :

150g dark chocolate .

15cl  whipping cream.

+ 250 ml of whipping cream for the chantilly .

50g sugar
Break chocolate into pieces, combine them with the cream and and place  in the microwave until melted. set aside et let the mixture cool completely before adding the whipped cream.

Whip cream until almost stiff. Add sugar ; beat until cream holds peaks. gently pour the chocolate mixture in it, foldin and put back in the fridge until the cake is completly cooled down.


200g of chocolate

150 ml of cream

combine both ingredients, place them until low heat until just combine. let the mixture cool and thickens before pouring it onto the cake

once the cake is completely cooled down, place it on whire rack ,  cut it horizontaly into half, sandwich it with the chocolate mousse. ( i used half the mixture for this cake, and kept the rest in the fridge ) . pour the chocolate frosting , let it thickens and decorate your cake according to your liking.

Francais :

A toutes les amies  de FB, voici la recette du gateau au chocolat que j’ai realise’  l’occasion de la rentree’ scolaire . pour le gateau, j’ai fait ‘ la recette de Naima qui a reconcontre’ un franc sucees sur le forum de cuisinetestee’. , le tout  fourre’ d’une mousse au chocolat et  nappe’ le  de ganache classique….un peu riche , oui, mais tres bon, ideal pour un anniversaire ou un gouter hivernal …..


180 gr de sucre

3 oeufs

125 gr de beurre (margaine pour moi)

1/4 Litre de lait

40 gr de cacao

80 gr de chocolat noir

180 gr de farine

1 c a cafe de bicarbonate de soude

1 sachet de levure chimique

Preparation :

Preparer la pate : melanger les jaunes d’oeurds et le sucre jusqu’a blanchissement ensuite ajouter le beurre ramolli et remuer encore (preparation 1)

Dans une casserole et sur feu doux, melanger le lait et la cacao jusqua’ ebullition, hors du feu a jouter le chocolat noir usqu’a ce qu’il fonde (preparation2).

Ensuite melanger la 1 ere praration avec la 2 eme preparation, incorporer la farine et la levure et le bicarbonate de soude a l’aide d’une spatule

ensuite ajouter le blanc d’oeufs battus en neige delicatement

Ds un moule beurré et tapissé de papier sulfurisé verser le melange  dans le moule  puis enforuner a four prechauffer a 180 degree,

pour la mousse  au chocolat : d’apres  une recette de charoufa, devenue classique chez moi a chaque fois que je veux fourrer un gateau au chocolat )

  • 150g de chocolat noir.
  • 15cl de crème liquide.
  • et pour la chantilly:25cl de crème liquide.
  • 50g de sucre.

casser le chocolat dans un bol , rajouter la crème liquide et faites chauffer 1 mn au micro ondes lisser et laisser refroidir. ( tres important !!!)

entre temps monter les 25cl de crème liquide avec le sucre en chantilly et réserver au frais. mélanger la première chantilly avec la ganache. et laisser de cote’.


200g de chocolat

150 ml of creme fleurette

Bonbons, confettis,  fleurs en fondant…etc

faite fondre le tout sur feu doux. remuer sans arret jusqu’a l’obtention d’un melange lisse et brillant. laisser tiedir.

Montage du gateau:

une fois le gateau completement froid ( le mien ne l’etait pas completement et ma mousse a legerement fondu ) le couper en deux dans le sens horizontal. naper le de mousse ( je n’ai mis que la moitie’ et garder le reste pour un autre gateau que je ferais tres prochainement ) et couvrir le tout de ganache au chocolat. decorer selon vos envis. garder au frais jusqu’au moment de la degustation.

Best wishes for 2012

I would like to welcome this  new year with this picture of almond stuffed dates the way we receive guests in Algeria, i.e: with dates and a cup of milk……. dates being the symbol of hospitality and bounty in the Arab world……..

For me, 2011 was Sabbatical in term of blogging……. During which, I cooked, tasted, baked , kneaded….. but took very few pictures of my trials in the kitchen…..I wanted to forget about my blog, and concentrate on other aspects of life… was a year during which I  tried to improve my skills in traditional Algerian dishes,  I prepared lots of makroud, ghraiba, mssemens, baghrir  etc..  to keep my children connected to their country of origin and bring bits of Algeria to our daily life…

My culinary resolutions of 2012 are slightly  different…… I intend to make more desserts , more  American fondant covered cakes  and cupcakes etc………hope you will be numerous to leave a trace of your passage and encourage me the way you did with my former blog…….

Hope this new year will bring  wealth and health , love and happiness to all of you

كل عام وانتم بالف الف الف خييييييييييييييييييير و حب
و سلام

Bonne et heureuse annee’ a tous. Qu’elle soit pleine de douceur, sante’ , argent et beaucoup de gourmandises